1.2  نبذة تاريخية
أول مرة حسب الإنسان فيها بالأعداد السالبة كان في زمن اليونانيين القدماء و لكن هنود أميركا الجنوبية هم من بدءوا باستخدام الأعداد السالبة في فترة 600 م.

أما الشعبان الصيني و الهندي فقد استخدما الأعداد السالبة قبل ذلك، و كانت تكتب بالشكل كالتالي:

الصين:  4 عدد سالب      4 عدد موجب
في الصين كانت تكتب الأعداد الموجبة باللون الأسود و السالبة باللون الأحمر.

         •
الهند:  4 عدد سالب     4 عدد موجب
في الهند كانت تكتب الأعداد الموجبة بدون نقطة فوقها و السالبة مع نقطة فوق الرقم للتفريق بينهما.


استخدمت الأعداد السالبة لأول مرة في أوربا حوالي سنة 1500 م ، و في إنكلترا
استخدمت حوالي سنة 1800 م.

و قد رفض عدد من علماء الرياضيات المشهورين تقبل فكرة الأعداد السالبة و من ضمن ما سموها بـ " الأعداد السخيفة أو المضحكة " أو " الأعداد الزائفة أو الخاطئة". و لكن من المُعتقد أنهم واجهوا مشاكل كثيرة في الرياضيات، لأنّ كان من السهل التزوير.