1.1  تمهيد
هل سمعت يوما ً عن عدد أصغر من الصفر؟ بالتأكيد إنك صادفت يوما ً عددا ً أصغر من الصفر و لكن ربما لم تفكر في ذلك.

ﺇذا كان شخص مدينا ً لأحد ما، أو كان الجو بارد جدا ً، فإننا بهذه الحالة مضطرين إلى استخدام أعداد أقل من الصفر. هذه الأعداد تدعى "بالأعداد السالبة". أي ﺇن العدد السالب هو عدد قيمته أقل من الصفر.



هناك الكثير من الأمثلة اليومية عن الأعداد السالبة:
 

 

السويد بلد بارد في فصل الشتاء و من
المُعتاد أن تنخفض درجات الحرارة فيه
إلى أقل من الصفر في هذا الفصل.

 


Foto: Fredrik Enander

يُقاس ارتفاع أو انخفاض مستوى سطح الأرض بمستوى سطح البحر الذي
يعتبر نقطة الصفر، فمثلا ً خندق ماريانا الواقع في المحيط الهادي ينخفض 000 1 م عن مستوى سطح البحر أي تحت الصفر، و إنّ أعلى قمة جبل هي قمة ايفرست و التي تقع على ارتفاع 848 8 م فوق مستوى سطح البحر.

من المُعتاد في السويد عند شراء سلعة ٍ ما غالية الثمن، استعارة المبلغ من البنك، و بذلك يصبح المرء مَدينا ً للبنك بالمبلغ الذي اقترضه. و عندما يكون على المرء دينا ً ما، أي مَدين، فمن المعتاد كتابة الدَيْن كعدد سالب.

عند الاتصال هاتفيا ً بإحدى دول العالم ينبغي معرفة الوقت في تلك الدولة
أثناء الاتصال لمراعاة اختلاف الوقت. فمثلا ً تسبق موسكو توقيت السويد بساعتين، بينما يكون توقيت ليما مُتأخرا ً عن توقيت السويد بست ساعات.