1.2 Немного истории
В сборе информации, или данных, нет ничего нового. Еще древние правители собирали информацию о гражданах для того, чтобы знать, сколько собирать налога или сколько людей забирать в армию. Первая документированная перепись населения была проведена в Китае в 2200 году до нашей эры.

В XVI веке были введены так называемые налоговые длины, которые, среди прочего, регулировали налог, который граждане должны были платить.

В 1662 году Джон Гронт (John Graunt) из Англии систематизировал результаты переписи населения за 1604-1661 годы. В связи с этим анализировались, например, причины смерти. Новые знания о населении назвали политической арифметикой, и сэр Уильям Петти (Sir William Petty) написал книгу о новой дисциплине.

Эдмунд Галлей (Edmund Halley), более известный благодаря открытию и описанию кометы, названной впоследствии в его честь, также написал несколько книг на эту тему.

В Швеции так называемые церковные книги ведутся с 1686 года. Священники записывали в эти книги информацию о гражданах. В этих книгах регистрировались рождения, венчания, рождения детей, смерть. Регистрировались также переезды между семьями, селами и приходами, а также ремесло и занятие.

Эти книги не имеют аналогов в мире и дают статистикаи и историкам очень точную картину развития Швеции.

В 1749–1859 функционировала специальная табельная служба, tabellverket, которая собирала и систематизировала информацию, содержащуюся в церковных книгах. В 1858 было учреждено Центральное Статистическое бюро, den Statistiska Centralbyrån (SCB). На Бюро была возложена ответственность за ведение статистики населения. SCB существует и сейчас и является важным источником информации.

В современном компьютеризированном мире любые статистические данные легкодоступны и широко используются в различных областях жизни и деятельности человека и общества. Политики, компании, всевозможные объединения, военные - вот только несколько примеров организаций, которые используют статистику в своей деятельности.