1.2 نبذة تاريخية

 إنّ كلمة (Funktion) هي كلمة لاتينية   
(
Functio) و معناها مهمة أو فعّالية أو واجب. 

أمّا الفعل المُرادف لها فهو (Fungor) ويعني يُنجز أو يُنفّذ. أمّا في اللغة العربية فكلمة (Funktion) تعني الدّالة.                                    

 
بدأ البابليون بدراسة حركة الأجرام السماوية من خلال مراقبتهم لها. و قد سجلوا مواقع هذه الأجرام السماوية في أوقات معينة محاولين بذلك إيجاد علاقة ما بين وقت بعينه و المكان الذي تتواجد فيه هذه الأجرام.

 استطاع الإنسان بعد فترة طويلة من الزمن أن يجد تلك العلاقة بين مواقع الأجرام السماوية
و الزمن و بذلك ظهرت الدالّة.

كان عالم الرياضيات والفيلسوف الألماني " ليبنيز" و تحديداً في نهاية القرن الـ 16 هو أول مَن بدأ باستخدام فكرة الدالّة. أعطى العالم الألماني "ديتريخليت" تعريفا ً للدالّة في النصف الأول من القرن الـ 18 ، و لا يزال هذا التعريف يُستخدم حتى يومنا هذا.

إنّ العالِم "ديكارتس" هو أول من استخدم كلمة الدالّة و ذلك سنة 1637 م عند قيامه بشرح الصيغة الأسيّة للمُتغيرات.

على الرغم من ذلك فلكلمة "الدالة" اليوم معنىً آخر.