Åk 6–9
 
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2.1 La incógnita
Como ya dijimos anteriormente, ecuación es una igualdad que contiene una o más incógnitas. También se define como una expresión matemática que consta de dos miembros unidos por el signo de igualdad "=". El valor de los dos miembros debe ser exactamente el mismo; por ejemplo:
Miembro de la derecha Miembro de la izquierda
4 + 2 = 7 - 1
cuatro más dos = siete menos uno
6 = 6

Los dos valores son exactamente iguales.



Si no conocemos uno de los términos de la ecuación, se plantea así:

Ejemplo:

A) 7 + __ = 10

Como ves, desconocemos el término que sumado con el 7 nos da 10.
Es muy fácil encontrarlo.
Como sabes que

7 + 3 = 10,

el término desconocido es el 3. En álgebra se le llama incógnita al término desconocido.


B) 8 - __ = 3

Desconocemos el número que restado del 8 nos de 3.
Es también muy fácil. El número que restado del ocho da tres, es el cinco. Por lo tanto la incógnita es el cinco.


8 – 5 = 3


La incógnita podemos sustituirla por un signo de interrogación.
4 + ? = 12
Y nos preguntamos: ¿Qué número hay que sumar al 4 para que nos dé 12? Encontrarlo es fácil, es el 8 y lo escribimos en el lugar del signo de interrogación, así completamos la ecuación:
4 + 8 = 12

La incógnita es igual a 8:
? = 8