Åk 6–9
 
Español/Soomaali
1.2 Historia
En cuanto a la historia de las medidas de capacidad, podemos remontarnos al tiempo en que se inició el comercio entre los diferentes grupos humanos. Desde un comienzo se tuvieron medidas para líquidos y sólidos. Los sólidos se medían por su volumen, no por su peso. Casi cada cultura creó sus medidas, por eso existe una enorme variedad y por la misma razón se hizo necesario unificarlas.


Medidas de capacidad para áridos
, que se utilizaban para medir los granos como trigo y cebada; las legumbres como garbanzos ylentejas así como otros productos tales como cal, arena, etc.
Los instrumentos de medida eran recipientes generalmente construidos en forma de cajas o cilindros de madera, pues tradicionalmente estos productos se vendieron no por peso, sino por volumen. La razón es que era más fácil y económico disponer de los recipientes para ello que de una balanza, aparte de resultar más rápida y sencilla la medición. Pero la medida de granos por volumen tenía una gran dificultad, pues variaba mucho con relación a diversos factores. Entre estos factores estaban:

  • El material de que se hacían los recipientes, pues podían sufrir deformaciones que alteraban su volumen. Por ello, aunque se fabricaban de madera, solían ir herrados.

  • La forma de llenado: llenado desde arriba o desde abajo, rasado o colmado, comprimido o sin comprimir..., todo esto influía en la cantidad de producto que entraba en la medida.

  • La forma y las dimensiones de los recipientes, pues aunque el volumen fuera el mismo, cuando se vendían productos "colmados", el "colmo" variaba según el tamaño de la base del recipiente.
    Entre algunas medidas suecas antiguas para medir áridos encontramos las siguientes: "spann", "fjärding", "kappe", "kanna" y "skäppa".

Medidas de capacidad para líquidos
. Las medidas para los líquidos derivaron de los recipientes que, si bien en principio sólo servían para contenerlos, más adelante acabaron convirtiéndose en unidades de medida.
De aquí que los nombres de las medidas sean todos o bien derivados de los propios recipientes como cántara, jarro, copa... o bien de sus divisores como cuartillo, cuartilla... Como recipientes se usaban aquellos que eran fáciles de transportar por el hombre o por los animales de carga o aquellos cuyo contenido era habitual consumir.
Aquí te ponemos algunas equivalencias para que las conozcas:
Un barril para áridos equivalente a 146,6 litros. Fue una de las medidas más grandes.
Un barril para líquidos era equivalente a 126,6 litros.
Estas son algunas medidas suecas, cuyas equivalencias en español no existen:
para el vino, cerveza y aguardiente se usó el "ankare", equivalente a aproximadamente 39 litros.
Entre otras medidas se tuvo "fjärding", "kanna", "stop", "kvarter" equivalente a 32,7 cl y "jungfru" equivalente a 8,2 cl.