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1.2 ¿Por qué necesitamos los decimales?
Necesitamos los decimales para referirnos a cantidades muy pequeñas, para expresar con exactitud cantidades sumamente pequeñas. La necesidad de escribir pequeñas partes de un todo ha existido desde hace mucho tiempo. En un principio, se recurrió al uso de los quebrados o fracciones , pero cuando se introdujo el concepto de valor posicional en el sistema de numeración, se comenzó a escribir algunas fracciones como decimales.
Fue el matemático belga Simón Stevin (1 548 - 1 620)quien tuvo la idea de combinar numerales fraccionarios con denominadores potencias de 10 y el concepto de valor de posición, lo que hizo de ello algo innovador.

Aquí tienes varios ejemplos en los que se utilizan los números decimales:



  • En las tiendas o negocios, los precios se escriben generalmente con múmeros decimales, por ejemplo:
    "El precio de un helado es de seis coronas y cincuenta céntimos o centavos" que con números decimales se escribe así: "El precio de un helado es 6,50 kr".


Foto: Fredrik Enander


  • Muchas veces, cuando se habla del tiempo y se quiere precisar, se expresa con números decimales, por ejemplo:
    " Erik corre 100 metros en 41,52 s".



Foto: Nils Sundberg,
Multimediabyrån

Número decimal es, por tanto, aquel que expresa una o varias unidades enteras y una o varias partes iguales de la unidad principal dividida en 10, 100, 1000, ...


Un número decimal consta de dos partes diferenciadas mediante un punto o coma.


Cinco unidades enteras, nueve décimas de unidad.

  • La parte entera, antes de la coma (o punto), que indica la unidad o unidades enteras.

  • La parte decimal, después de la coma (o punto), que indica las fracciones o partes decimales de la unidad.

En España se usa la coma (,) en la mayoría de los países hispanoamericanos se usa el punto(.). En algunos libros en español, la coma se pone arriba: 5'9.
En este programa se usará la coma escrita abajo (,).

Para interpretar un número decimal, se lee primero la parte entera y, después la parte decimal, por ejemplo:

  • 5,9 "cinco enteros y nueve décimos" ó "cincuenta y nueve décimos"
  • 1,7 se lee "un entero siete décimos" ó "diecisiete décimos "

Si te acostumbras a leer un número decimal de manera que entiendas correctamente su magnitud o su valor, evitarás las confusiones.

En sueco se puede leer de cuatro diferentes maneras.

  • "4 coma 57"
  • "4 enteros y 57 centésimos"
  • "4 enteros, 5 décimos y 7 centésimos "
  • "4 y 57"