Åk 6–9
 
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1.2 Historia
La necesidad de hablar de una cantidad de objetos y de responder a la pregunta ¿cuántos...? dio origen a los números naturales. Hay diversas historias que se relatan sobre cómo el hombre representó la cantidad de objetos o seres cuando hablaba de ellos. Podemos imaginarnos que en un principio usaría los dedos para responder a las preguntas de por ejemplo:

  • ¿Cuántos animales has cazado?
  • ¿Cuántos animales hay en este corral?

Hasta diez o quizás hasta veinte se podía responder con los dedos; pero cantidades mayores era más complicado.
Se sabe que cuando los hombres primitivos empezaron a vivir sedentariamente, es decir, cuando se establecieron en determinados lugares y comenzaron a dedicarse a la cría del ganado, construyeron sus corrales y como es natural, sacaban su ganado a pastar por el día o por períodos más largos. Al salir de pastoreo colocaban una piedra por cada animal que salía del corral. Al regresar, retiraban una piedra por cada animal que entraba en el corral. Así sabían en cuántos animales había aumentado o disminuído su ganado.

Más adelante, se sabe que hacían una marca en un palo por cada unidad que contaban.


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Cuando el hombre primitivo vio, posiblemente, que era muy trabajoso hacer la misma marca una enorme cantidad de veces, inventó figuras para indicar una determinada cantidad de objetos; por ejemplo:



En Egipto, hace aproximadamente 5 000 años, usaban símbolos que representaban el uno, el diez, el cien y el mil, etc.

En el 2000 a. C., en lo que actualmente es Irak, los sumerios tuvieron dos símbolos en su escritura cuneiforme, el uno y el diez.
Entre los años 3000 a 2000 a. C., los babilonios usaron un sistema de base posicional de base sesenta.



Los mayas en Centroamérica, que desarrollaron una gran cultura entre 350 d. C. y 900 d. C.; ya tenían símbolos para el 1, 5 y 0. Usaban un sistema de numeración posicional, aditivo de base veinte.



Los romanos, en el 300 d. C. utilizaron letras para simbolizar números, cuyo uso se ha extendido hasta la actualidad.


Hasta principios de la Edad Media en el mundo occidental, sólo se conocían una serie de símbolos para representar los números. Se desconocía el cero y los símbolos tenían el mismo valor ocuparan el lugar que fuera; es decir, carecían de valor posicional.

Diez siglos antes de Cristo, en la India, los sabios desarrollaron la astronomía hasta tal punto que necesitaban simplificar los grandes cálculos astronómicos, esto les llevó a representar los números mediante la combinación de nueve cifras con el valor de posición decimal progresivo; luego inventaron el cero, cuyo descubrimiento es el hecho más importante para el desarrollo de la matemática.

Entre los años 772 - 773, una embajada india en Bagdad (Irak) dio lugar a que se introdujera entre los árabes las cifras y el sistema decimal indio. Los árabes, a su vez, los introdujeron en Europa. Por esta razón los símbolos que se utilizan en la actualidad para representar o escribir los números se denominan "indoarábigos".

Si buscas profundizar en la historia de las diez cifras, encontrarás relatos muy interesantes. Puedes buscar en internet.